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│營│養│室│
吃膠原蛋白,補膠原蛋白?   文/營養師 張靜芬

  莉莉要娶媳婦了,在喜宴上,昔日好友湊成了一桌,好像開高中同學會一樣
。「時間過得真快,唉喲!你都沒變!」大家都是五十好幾的人了,怎麼可能沒
變?皺紋早已毫不留情面的戳破虛偽的寒暄。小文發覺說過頭了,拉回現實來再
拗:「營養師,你是吃什麼,保養得那麼好?」

  「對啦!你們一定最知道吃什麼有膠原蛋白、膠質這個東西,就是那種有黏
性的菜呀,都對皮膚很好哦!」「還有雞腳、雞皮、豬腳、豬皮,以前大家都說
不能吃的,現在又說有膠原蛋白可以美容,統統都變成好東西 ……」就這樣你一
句我一句的,膠原蛋白就成了我們這群婆婆媽媽們聚餐的「主菜」。

  膠原蛋白是人體含量最多的結構性蛋白質,生理機能是作為結締組織的黏合物質,使血管密實完整,肌肉有
張力,關節軟骨、韌帶、肌腱、骨骼、眼角膜等器官健全。 

  美容醫學證明,美美的皮膚主要是膠原蛋白撐出來的,既然如此,補充膠原蛋白就等於給所有的愛美人士一
個追求青春永駐的夢。因為,隨著老化,一旦皮下的膠原蛋白新陳的速度(合成),趕不上代謝的速度(分解)
,就會讓皮膚逐漸失去彈性,肌肉鬆弛而產生皺紋。老態的出現還會有視力的退化、膝蓋關節的退化等。所以就
多補充一些含膠原蛋白的食物來預防老化好了吧?但是,至今「吃膠原蛋白,補膠原蛋白」的食補理論,卻還沒
有得到證實。

  從營養角度來說,食物中的膠原蛋白,我們是「吃得到」卻「得不到」!而且,身體要合成更多的膠原蛋白
,並不是因有較多的膠原蛋白原料就能合成的,乃是依照各組織新陳代謝的需要,以及各人合成的能力來決定。

  首先,膠原蛋白是個大分子,由超過一千個以上的胺基酸所組成,須要被分解成小分子的胜和胺基酸,才
能被小腸吸收進入血液循環,分解後的型態已經不是膠原蛋白了。

  從膠原蛋白而來的胺基酸進入血液後會被送到肝臟,和其他食物來源的胺基酸,以及身體自己合成的胺基酸
,一起存入肝臟的胺基酸原料庫中。當身體各個組織需要合成新的蛋白質時,就會從胺基酸原料庫去選取,重新
按著遺傳密碼排列組合成各種的組織蛋白以維持新陳代謝。如果過量的攝取蛋白質(包括膠原蛋白),身體有太
多胺基酸,也會被轉變成熱量的來源,或是儲存成脂肪。因此從食物補充膠原蛋白並不能如願的增加身體的膠原
蛋白,過多了反而只是增加脂肪。

  反過來說,如果飲食中沒有攝取到膠原蛋白,是否身體就無法合成膠原蛋白呢?事實也不是如此。

  合成膠原蛋白的原料主要是甘胺酸( glycine )、脯胺酸( proline )、羥脯胺酸( hydroxyproline ),這些
都是「非必須胺基酸」,也就是說身體可以經由轉胺作用來自行合成的胺基酸,它們的獲得並不必依賴特定的食
物或膠原蛋白食物。只要身體健康,細胞合成蛋白質的能力正常,再加上一般均衡的飲食就夠了。其實,膠原蛋
白的減少是因膠原母細胞分泌的荷爾蒙不足所致,並不是缺乏膠原蛋白的原料。

  不過飲食中若缺乏維他命C,膠原蛋白就無法合成了,因為維生素C是一個重要的輔酵素,可以把膠原蛋白
上的脯胺酸還原成羥脯胺酸,才能完成膠原蛋白的製造。如果要預防膠原蛋白減少,補充維他命C比補充膠原蛋
白來的有效而且重要。因為維他命C是身體無法自行製造,而且是很容易流失的水溶性維生素,所以應該注意天
天由飲食來補充。衛生署建議,健康的成人每天應攝取100 毫克的維他命C。我們可以從柳橙、芭樂、奇異果等
食物中獲得豐富的維他命C。

  從昂貴的魚翅、蹄筋到便宜的動物膠食品都以膠原蛋白作為行銷的營養賣點,其實早在三十年前台大黃伯超
教授與他的團隊,就在研究蛋白質品質的實驗中,證實了膠原蛋白是不完全的蛋白質,並不能提供動物成長所需
的胺基酸,因此被評比為生物價值低的蛋白質。曾幾何時,為了「面子問題」,膠原蛋白卻成了聲名大噪、價格
不菲的營養品。因此建議大家,接受到廣告宣傳的同時,能查證以科學實證為基礎的知識,再付諸行動,以免花
錢卻買不到好處。

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